La radioastronomía apunta a la vida extraterrestre

La radioastronomía apunta a la vida extraterrestre



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

En una transmisión de 1960, un reportero de Voice of America entrevista al Dr. Campbell Wade del Observatorio Nacional Radioastronómico sobre sus descubrimientos al analizar ondas de radio para ver mil millones de años luz en el espacio y sobre la posibilidad de vida en otros planetas.


Búsqueda masiva de vida extraterrestre completada: lo que los astrónomos encontraron en la búsqueda de 10 millones de sistemas estelares para tecnología alienígena

El radiotelescopio Murchison Widefield Array, una parte del cual se muestra aquí, se utilizó para explorar cientos de veces más ampliamente que cualquier búsqueda anterior de vida extraterrestre. Crédito: Goldsmith / MWA Collaboration / Curtin University

Un radiotelescopio en el interior de Australia Occidental ha completado la búsqueda más profunda y amplia a bajas frecuencias de tecnologías extraterrestres, escaneando un parche de cielo que se sabe que incluye al menos 10 millones de estrellas.

Los astrónomos utilizaron el telescopio Murchison Widefield Array (MWA) para explorar cientos de veces más ampliamente que cualquier búsqueda anterior de vida extraterrestre.

El estudio, publicado este mes en Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Australia, observó el cielo alrededor de la constelación de Vela. Pero al menos en esta parte del Universo, parece que otras civilizaciones son esquivas, si es que existen.

La investigación fue realizada por la astrónoma de CSIRO, Dra. Chenoa Tremblay, y el profesor Steven Tingay, del nodo de la Universidad de Curtin del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía (ICRAR).

Antenas dipolo del radiotelescopio Murchison Widefield Array (MWA) en el Medio Oeste de Australia Occidental. Crédito: Dragonfly Media

El Dr. Tremblay dijo que el telescopio buscaba potentes emisiones de radio en frecuencias similares a las frecuencias de radio FM, lo que podría indicar la presencia de una fuente inteligente.

Estas posibles emisiones se conocen como "tecnofirmas".

“El MWA es un telescopio único, con un campo de visión extraordinariamente amplio que nos permite observar millones de estrellas simultáneamente”, dijo.

“Observamos el cielo alrededor de la constelación de Vela durante 17 horas, luciendo más de 100 veces más ancho y profundo que nunca.

"Con este conjunto de datos, no encontramos firmas tecnológicas, ni señales de vida inteligente".

El mosaico 107, o & # 8220the Outlier & # 8221, como se le conoce, es uno de los 256 mosaicos del MWA, ubicado a 1,5 km del núcleo del telescopio. Iluminando el azulejo y el paisaje antiguo es la Luna. Crédito: Pete Wheeler, ICRAR

El profesor Tingay dijo que a pesar de que esta era la búsqueda más amplia hasta el momento, el resultado no le sorprendió.

"Como señaló Douglas Adams en The Hitchhikers Guide to the Galaxy, 'el espacio es grande, realmente grande'".

“Y aunque este fue un estudio realmente grande, la cantidad de espacio que miramos fue el equivalente a tratar de encontrar algo en los océanos de la Tierra pero solo buscar un volumen de agua equivalente a una gran piscina en el patio trasero.

“Dado que realmente no podemos suponer cómo las posibles civilizaciones alienígenas podrían utilizar la tecnología, necesitamos buscar de muchas formas diferentes. Usando radiotelescopios, podemos explorar un espacio de búsqueda de ocho dimensiones.

"Aunque hay un largo camino por recorrer en la búsqueda de inteligencia extraterrestre, los telescopios como el MWA continuarán empujando los límites, tenemos que seguir buscando".

El MWA es un precursor del siguiente instrumento, el Square Kilometer Array (SKA), un observatorio de 1.700 millones de euros con telescopios en Australia Occidental y Sudáfrica. Para continuar con las referencias de Douglas Adams, piense en el MWA como el Deep Thought del tamaño de una ciudad y el SKA como su sucesor: la Tierra.


Una secuencia de lapso de tiempo de más de 1,000 imágenes capturadas en el Observatorio de Radioastronomía Murchison en Mid West WA. El mosaico 107, o & # 8220the Outlier & # 8221, como se le conoce, es uno de los 256 mosaicos de este instrumento precursor de Square Kilometer Array ubicado a 1,5 km del núcleo del telescopio. Iluminando el azulejo y el paisaje antiguo es la Luna. Crédito: Pete Wheeler / ICRAR

"Debido a la mayor sensibilidad, el telescopio de baja frecuencia SKA que se construirá en Australia Occidental será capaz de detectar señales de radio similares a la Tierra de sistemas planetarios relativamente cercanos", dijo el profesor Tingay.

"Con el SKA, podremos estudiar miles de millones de sistemas estelares, buscando firmas tecnológicas en un océano astronómico de otros mundos".

El MWA está ubicado en el Observatorio de Radioastronomía de Murchison, una instalación astronómica remota y silenciosa establecida y mantenida por CSIRO, la agencia científica nacional de Australia. El SKA se construirá en la misma ubicación, pero será 50 veces más sensible y podrá realizar experimentos SETI mucho más profundos.

Referencia: ‘& # 8221A SETI Survey of the Vela Region using the Murchison Widefield Array: Orders of Magnitude Expansion in Search Space & # 8221 por C. D. Tremblay y S. J. Tingay, 8 de septiembre de 2020, Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Australia (PASA).
DOI: 10.1017 / pasa.2020.27

Expresiones de gratitud

Un consorcio de instituciones asociadas de siete países (Australia, EE. UU., India, Nueva Zelanda, Canadá, Japón y China) financió el desarrollo, la construcción, la puesta en servicio y las operaciones del radiotelescopio Murchison Widefield Array. El consorcio está dirigido por la Universidad de Curtin.

Reconocemos a los Wajarri Yamatji como los propietarios tradicionales del sitio del Observatorio de Radioastronomía de Murchison.

Agradecemos al Centro de Supercomputación Pawsey, que cuenta con el apoyo de los gobiernos de Australia Occidental y Australia.


SETI: Todo lo que necesitas saber sobre cómo escuchamos a los extraterrestres

En 1960, el astrónomo Frank Drake señaló El radiotelescopio gigante del Observatorio Green Bank en dos estrellas similares al Sol durante 150 horas con la esperanza de encontrar un indicio de vida extraterrestre.

La búsqueda de Drake no tuvo éxito, pero impulsó la búsqueda en curso de la humanidad para observar el cosmos en un esfuerzo por responder una pregunta existencial masiva: ¿estamos solos en el universo?

Más de 60 años después, el método de Drake todavía está en juego, aunque un poco más refinado. La búsqueda inicial del astrónomo para encontrar vida extraterrestre condujo a la fundación de la SETI (Sbuscar mixtraTerrante Iinteligencia), una serie de programas interrelacionados que buscan vida inteligente más allá de nuestro sistema solar, principalmente tratando de escuchar sus señales de radio.

Pero una inyección reciente de efectivo, y algunos métodos nuevos de detección no convencionales, le han dado nueva vida a SETI y nos han acercado más que nunca a descubrir qué tan solo está el cosmos, o con suerte, no lo está.

Mientras los investigadores de SETI prestan sus oídos al cosmos, Inverso analiza la historia del instituto, sus métodos para buscar extraterrestres y su búsqueda en curso para responder a las preguntas candentes de la humanidad.


Señales de radio

Pero los científicos no solo buscan signos de vida extraterrestre, también los están escuchando.

Durante más de dos décadas, SETI, el Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, ha realizado investigaciones para comprender los orígenes de la vida en el universo y para detectar y analizar evidencia de vida que emana de lugares distintos a la Tierra. Este esfuerzo incluye investigaciones de la vida microbiana dentro de nuestro sistema solar, como en la superficie de Marte o bajo la corteza helada de Europa, la luna de Júpiter. Los científicos de SETI también están monitoreando el universo en busca de señales en longitudes de onda de luz o radio que se originan muy lejos y podrían ser signos de vida extraterrestre tecnológicamente avanzada, explica SETI en su sitio web.

En SETI, los astrónomos usan el Allen Telescope Array (ATA) de 42 antenas de radio para "escuchar" señales en un rango de frecuencias de radio, sintonizadas para "escuchar" las regiones alrededor de 20,000 estrellas enanas rojas (un término amplio que describe estrellas más pequeñas que nuestra sol y en un cierto rango espectral) que están más cerca de la Tierra, dijo Seth Shostak, astrónomo senior del Instituto SETI, a WordsSideKick.com.

La investigación de las estrellas enanas rojas en busca de mundos que sustenten la vida es un desarrollo relativamente reciente en SETI. En el pasado, se pensaba que las estrellas que se parecían más a nuestro propio sol, una enana amarilla, eran las candidatas más probables para albergar planetas que alberguen vida. Pero durante las últimas décadas, los astrónomos han determinado que muchas estrellas enanas rojas albergan planetas que podrían estar a la distancia correcta de la estrella para ser habitables, según Shostak.

"Eso es algo que no sabíamos cuando empezamos", dijo.

Y el monitoreo de señales de radio SETI se está acelerando, a medida que los telescopios se vuelven más sensibles y los desarrollos tecnológicos aumentan la cantidad de canales de radio y ubicaciones en el cielo que se pueden estudiar a la vez, explicó Shostak.

"Hasta ahora, el número total de sistemas estelares que se han examinado detenidamente en un amplio rango del dial de radio se mide en miles. En los próximos 20 años, con la nueva tecnología, podría aumentar ese número a tal vez un millón, " él dijo. [4 lugares donde la vida extraterrestre puede acechar en el sistema solar]


Los astrónomos no pueden explicar la última misteriosa explosión de radio

La búsqueda de vida extraterrestre se ha centrado últimamente en ráfagas de radio rápidas (FRB), picos cortos pero increíblemente poderosos en las señales de radio que provienen de más allá de nuestra propia galaxia. Si bien algunos científicos los han señalado con optimismo como una prueba de civilizaciones alienígenas avanzadas, hay muchos fenómenos astrofísicos naturales que podrían crear fácilmente tales picos.

Estas ráfagas de radio se destacan claramente contra el ruido de fondo de línea de base.

Sin embargo, un FRB recientemente descubierto parece desafiar las explicaciones que los astrofísicos suelen asignar a tales señales anómalas. En un nuevo estudio previo a la publicación en arXiv.org, un organismo internacional de astrónomos buscó las señales de seguimiento habituales en las bandas de emisión de radio, ópticas, rayos X, rayos gamma y neutrinos. Ninguno fue encontrado.

La señal fue captada por radiotelescopios en el Observatorio Parkes en Australia.

La autora principal del estudio, Emily Petroff del Instituto Holandés de Radioastronomía, dijo Gizmodo que esta última ráfaga de radio es una completa anomalía. Los astrónomos de todo el mundo realizaron varias pruebas para determinar cuál podría ser su origen, dice Petroff, pero ninguna de esas pruebas fue concluyente:

Pasamos mucho tiempo con muchos telescopios para encontrar algo asociado con él. Tenemos nuevas ventanas de longitud de onda que nunca antes habíamos tenido. Buscamos neutrinos y rayos gamma de alta energía & # 8230 descartamos algunas clases de fuentes, pero la falta de detección es un poco inútil. Todavía estamos tratando de averiguar de dónde vino este. No es muy común en la ciencia que te pongas a trabajar en algo tan nuevo y tan desconocido que puedas responder las preguntas fundamentales.

Esta ráfaga de radio en particular, llamada FRB 150215, pasó a través de una región increíblemente densa de la Vía Láctea en su camino hacia la Tierra, posiblemente a través de un pequeño espacio entre las estrellas y otros cuerpos en el camino.

Normalmente, estas ráfagas solo duran unos pocos milisegundos.

Si bien algunos podrían decir que esto es una señal de que la señal fue transmitida intencionalmente hacia nosotros por una raza avanzada de extraterrestres, Petroff ha estado insistiendo a través de su cuenta de Twitter en que no cree que la explosión de radio tenga un origen extraterrestre. Con toda probabilidad, existe una explicación perfectamente natural para la señal de radio, como un estallido de rayos gamma o una estrella en explosión, pero nuestros telescopios probablemente no lo detectaron justo antes de detectar el estallido. Aún así, descubrir cómo identificar y rastrear los orígenes de estas señales podría algún día conducir a ese descubrimiento afortunado que lo cambia todo, o aplasta nuestras esperanzas y nos hace darnos cuenta de lo solos que estamos.


La línea de 21 cm

En un átomo de hidrógeno neutro, un electrón orbita alrededor de un protón. Ambas partículas tienen un momento dipolar magnético atribuido a su espín, cuya interacción da como resultado un ligero aumento de energía cuando los espines son paralelos y una disminución cuando son antiparalelos. Los espines solo pueden tener orientación paralela y antiparalela porque el momento angular en la mecánica cuántica es discreto.

La línea de 21 cm

La configuración en la que los giros son antiparalelos tiene menor energía. Cuando el electrón & # 8216 voltea & # 8217 y hace su giro anti-paralelo al del protón, la energía se libera en forma de onda electromagnética. Según la ley de Planck, la longitud de onda asociada con esta energía es de unos 21 cm. Esto se conoce como línea espectral de 21 cm o línea de hidrógeno y se observa en radioastronomía.

Calculando los cambios Doppler de esta línea, podemos determinar la velocidad relativa de cada brazo de la galaxia. La curva de rotación de nuestra galaxia se ha calculado utilizando la línea de hidrógeno de 21 cm. Entonces es posible usar el gráfico de la curva de rotación y la velocidad para determinar la distancia a un cierto punto dentro de la galaxia. La línea de 21 cm se usa ampliamente en cosmología para estudiar el universo temprano.

Imagen: NRAO


Tecnofirmas y búsqueda de inteligencia extraterrestre

La palabra "SETI" recuerda bastante la búsqueda de señales de radio provenientes de planetas distantes, la película "Contact", Jill Tarter, Frank Drake y quizás el Instituto SETI, donde el esfuerzo vive y respira.

Pero hubo un momento en que SETI, la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre, era un concepto significativamente más amplio, que traía otras formas de buscar vida inteligente más allá de la Tierra.

A fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, una época de gran interés en los ovnis, los platillos voladores y similares, los científicos no solo tuvieron la idea de buscar vida inteligente distante a través de señales de radio no naturales, sino también buscando signos inesperados de firmas de calor elevadas y para anomalías ópticas en el cielo nocturno.

La historia de esta búsqueda ha experimentado muchos cambios bruscos, con la radio SETI en un momento adoptada por la NASA, posteriormente sin fondos debido a la oposición del Congreso, y luego se convirtió en un proyecto de rigor y amplitud financiado con fondos privados y filantrópicos en el Instituto SETI. Los otros modos de SETI pasaron prácticamente a la clandestinidad y SETI se convirtió en sinónimo de búsquedas por radio de vida extraterrestre.

Pero esta historia puede estar a punto de dar otro giro brusco ya que algunos en el Congreso y la NASA se han interesado cada vez más en lo que ahora se llaman "tecnofirmas", firmas y señales potencialmente detectables de la presencia de civilizaciones avanzadas distantes. Las tecnofirmas son un subconjunto de la búsqueda más grande y mucho más madura de biofirmas: evidencia de vida microbiana u otra vida primitiva que podría existir en algunos de los miles de millones de exoplanetas que ahora sabemos que existen.

Y como muestra de este interés renovado, la NASA programó una conferencia de firmas tecnológicas a pedido del Congreso (y especialmente del representante republicano en retiro Lamar Smith de Texas). La conferencia tuvo lugar en Houston a fines del mes pasado, y fue muy interesante en términos de las nuevas y cada vez más sofisticadas ideas que están siendo exploradas por científicos involucrados con SETI de amplia base.

“No ha habido una conferencia SETI tan grande y tan buena en mucho tiempo”, dijo Jason Wright, astrofísico y profesor de la Universidad Estatal de Pensilvania y presidente del comité organizador de ciencias de la conferencia. "Estamos tratando de reconstruir la comunidad SETI más grande, y este fue un buen comienzo".

Durante la reunión de tres días en Houston, científicos y representantes privados y filantrópicos interesados. Escuché charlas que iban desde las pruebas y posibilidades de la radio tradicional SETI hasta discusiones cuasi filosóficas sobre qué transformaciones planetarias y subproductos potencialmente detectables podrían ser signos de una civilización avanzada. (Aquí hay una agenda y videos de las charlas).

Los sujetos iban desde inspeccionar el cielo en busca de posibles emisiones infrarrojas de milisegundos de planetas distantes que podrían ser señales con propósito, hasta cómo la presencia de ciertos químicos contaminantes no naturales en una atmósfera de exoplanetas que podrían ser un signo de civilización. Desde la búsqueda de firmas térmicas provenientes de megaciudades u otros subproductos de la actividad tecnológica, hasta la posible presencia de “megaestructuras” construidas para recolectar la energía de una estrella por seres altamente evolucionados.

Todos menos el SETI del infrarrojo cercano son para el futuro lejano, o tal vez estén en el lado de la ciencia ficción, pero la astronomía y la búsqueda de vida distante tienden a avanzar lentamente. La teoría y la inferencia suelen venir mucho antes de la observación y la detección.

Entonces, pensar en las preguntas básicas sobre lo que los científicos podrían estar buscando, dijo Wright, es una parte esencial del proceso.

De hecho, es precisamente lo que Michael New, administrador adjunto adjunto de investigación dentro de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo en la conferencia.

Dijo que él, la NASA y el Congreso querían la amplia gama de ideas e investigaciones que existen con respecto a las firmas tecnológicas, desde el estado actual del campo hasta los posibles hallazgos a corto plazo y las limitaciones y posibilidades conocidas.

"Ha llegado el momento científicamente propicio para revisar las ideas de las firmas tecnológicas y cómo buscarlas", dijo.

Ofreció la promesa de la ayuda de la NASA (es cierto que depende en cierta medida de lo que decidan el Congreso y la administración) para la investigación de nuevos estudios, nuevas tecnologías, algoritmos de minería de datos, teorías y modelos para avanzar en la búsqueda de firmas tecnológicas.

Entre las varias docenas de científicos que discutieron las posibles señales para buscar se encontraban la astrónoma Jill Tarter, ex directora del Centro de Investigación SETI, el astrobiólogo del Instituto de Ciencias Planetarias David Grinspoon y el astrofísico de la Universidad de Rochester Adam Frank. Todos miraron el panorama general, qué artefactos en atmósferas, superficies y quizás en el espacio que las civilizaciones avanzadas probablemente producirían a fuerza de ser "avanzadas".

Todos hablaron de la recolección de energía para realizar el trabajo como una característica definitoria de un planeta tecnológico, con ese "trabajo" que describe el transporte, la construcción, la manufactura y más.

Los seres que han alcanzado el alto nivel de, en palabras de Frank, exo-civilización producen calor, contaminantes, cambios en sus planetas y alrededores en el proceso de hacer ese trabajo. Por tanto, la detección de condiciones atmosféricas, térmicas, superficiales y orbitales muy inusuales podría ser una señal.

Un ejemplo mencionado por varios oradores es la familia de clorofluorohidrocarburos químicos (CFC) que se utilizan como refrigerantes, propulsores y disolventes comerciales.

Estos CFC son un contaminante peligroso y antinatural en la Tierra porque destruyen la capa de ozono y podrían estar haciendo algo similar en un exoplaneta. Y como se describió en la conferencia, el telescopio espacial James Webb, una vez que se lance y esté funcionando, probablemente podría detectar un compuesto atmosférico de este tipo si está en alta concentración y el proyecto tiene suficiente tiempo de telescopio.

Un único hallazgo similar descrito por Tarter que podría ser revolucionario es el isótopo radiactivo tritio, que es un subproducto del proceso de fusión nuclear. Tiene una vida media corta, por lo que cualquier descubrimiento distante apuntaría a un uso reciente de energía nuclear (siempre que no esté asociado con un evento de supernova reciente, que también puede producir tritio).

Pero se plantean muchas otras ideas menos precisas.

Los destellos en la superficie de los planetas podrían ser el producto de la tecnología, al igual que el clima en un exoplaneta que ha sido extremadamente bien estabilizado, las órbitas planetarias modificadas y los desequilibrios químicos en la atmósfera basados ​​en los subproductos de la vida y el trabajo. (Estos desequilibrios son una característica bien establecida de la investigación de biofirmas, pero Frank presentó la idea de una tecnosfera que procesaría energía y crearía subproductos a un nivel mayor que su biosfera de soporte).

Otro ejemplo improbable pero muy interesante de una posible firma tecnológica presentada por Tarter y Grinspoon involucró a los siete planetas del sistema solar Trappist-1, todos bloqueados por mareas y así iluminados en un solo lado. Ella dijo que potencialmente podrían ser notablemente similares en su estructura básica, alineación y dinámica. Como sugirió Tarter, esto podría ser un signo de ingeniería solar muy avanzada.

Grinspoon secundó esa noción sobre Trappist-1, pero en un contexto algo diferente.

Ha trabajado mucho en la cuestión de la era del antroproceno actual, cuando los humanos cambian activamente el planeta, y amplió su pensamiento sobre la Tierra a las galaxias.

Grinspoon dijo que acababa de regresar de Japón, donde había visitado Hiroshima y sus sitios de bombas atómicas, y se fue con dudas de que fuéramos la civilización "inteligente" que a menudo nos describimos en términos SETI. Una civilización que bien puede autodestruirse, un destino que él ve como potencialmente común en todo el cosmos, podría considerarse "protointeligente", pero no lo suficientemente inteligente como para mantener la civilización en marcha durante mucho tiempo.

Proyectando eso en el cosmos, Grinspoon argumentó que bien puede haber muchas civilizaciones condenadas, y luego tal vez un número mucho menor de esas civilizaciones que superen el cuello de botella biológico-tecnológico que parecemos enfrentar en los siglos venideros.

Estas civilizaciones, a las que él llama semi-inmortales, desarrollarían métodos inherentemente sostenibles para continuar, incluida la modificación de los principales ciclos climáticos, el desarrollo de radares altamente sofisticados y otras herramientas para mitigar riesgos, terraformar planetas cercanos e incluso encontrar formas de evolucionar el planeta como su lugar. en la zona habitable de su estrella anfitriona se ve amenazada por el brillo o el apagado de esa estrella.

El truco para tratar de encontrar civilizaciones verdaderamente evolucionadas, dijo, sería buscar firmas tecnológicas que reflejen una estabilidad anómala y no un crecimiento desenfrenado. En un sentido más amplio, estas civilizaciones se habrían integrado en el funcionamiento del planeta, al igual que el oxígeno, primero la vida primitiva y luego la compleja se integraron en los sistemas esenciales de la Tierra.

Y volviendo a las civilizaciones tecnológicas que no sobreviven, podrían producir artefactos físicos que ahora impregnan la galaxia.

Si bien la conferencia se centró en la teoría de la firma tecnológica, los modelos y las posibilidades lejanas, también se compartieron noticias sobre dos desarrollos concretos que involucran la investigación actual.

El primero involucró al conjunto de radiotelescopios en Sudáfrica ahora llamado MeerKAT, una especie de prototipo que eventualmente se convertirá en el gigantesco Square Kilometer Array.

Breakthrough Listen, la iniciativa global para buscar signos de vida inteligente en el universo, pronto anunciaría el comienzo de un importante programa nuevo con el telescopio MeerKAT, en asociación con el Observatorio Sudafricano de Radioastronomía (SARAO).

La encuesta MeerKAT de Breakthrough Listen examinará un millón de estrellas individuales, 1000 veces el número de objetivos en cualquier búsqueda anterior, en la parte más silenciosa del espectro de radio, monitoreando señales de tecnología extraterrestre. Con la adición de las observaciones de MeerKAT a sus encuestas existentes, Listen funcionará las 24 horas del día, los siete días de la semana, en paralelo con otras encuestas.

Esto claramente tiene la posibilidad de expandir en gran medida la cantidad de escucha SETI que se realiza. El Instituto SETI, con su matriz de radioastronomía en el norte de California y varios socios, ha estado escuchando durante casi 60 años, sin detectar una señal de nuestra galaxia.

Eso puede parecer una insinuación decepcionante de que no hay nada ni nadie más, pero no si escuchas a Tarter explicar cuánto se ha escuchado realmente. Hace casi diez años, calculó que si la galaxia de la Vía Láctea y todo lo que hay en ella fuera un océano, entonces SETI habría escuchado una taza llena de agua de ese océano. Jason Wright y sus estudiantes hicieron un cálculo actualizado recientemente, y ahora la radio que escucha equivale a una pequeña piscina dentro de ese enorme océano.

La otra noticia vino de Shelley Wright de la Universidad de California en San Diego, quien ha estado trabajando en un instrumento óptico SETI para el Observatorio Lick.

El instrumento SETI óptico de infrarrojo cercano (NIROSETI) que ella y sus colegas han desarrollado es el primer instrumento de este tipo diseñado para buscar señales de extraterrestres en longitudes de onda del infrarrojo cercano. El régimen del infrarrojo cercano es una excelente región espectral para buscar señales de extraterrestres, ya que ofrece una ventana única para la comunicación interestelar.

El instrumento NIROSETI utiliza dos fotodiodos de infrarrojo cercano para poder detectar pulsos artificiales muy rápidos (nanosegundos) de radiación infrarroja.

El instrumento NIROSETI, que está montado en el telescopio de níquel en el Observatorio Lick, divide la luz del infrarrojo cercano entrante en dos canales y luego busca eventos coincidentes, que indican señales que son identificadas por ambos detectores simultáneamente.

Wright, de Penn State, quedó especialmente impresionado con el proyecto, que dijo que puede mirar gran parte del cielo a la vez y se realizó con un presupuesto muy limitado.

Wright, quien imparte un curso sobre SETI en Penn State y es coautor de un artículo reciente que intenta formalizar la terminología SETI, dijo que su propia conclusión de la conferencia es que bien puede representar un momento importante y positivo en la historia. de tecnofirmas.

“Sin el apoyo de la NASA, todo el campo ha carecido de la estructura normal mediante la cual avanza la astronomía”, dijo. “Sin enseñanza del tema, sin términos estándar, sin libros de texto para formalizar los hallazgos y entendimientos.

“El Seti Institiute nos ayudó a atravesar los tiempos oscuros y lo hicieron fuera de las estructuras formales normales. El Instituto sigue siendo esencial, pero es de esperar que esa identificación refleja comience a cambiar ”.

Regístrese para recibir las últimas noticias, eventos y oportunidades del Programa de Astrobiología de la NASA.


Ciencia: Radioastronomía

No hay duda de que el libro de Carl Sagan, Contacto, fue influenciado por la exploración espacial y los avances tecnológicos que se estaban realizando durante el tiempo en el que estaba escribiendo esta novela. Sagan usó la radioastronomía en su carrera temprana para hacer uno de sus descubrimientos más notables. Utilizando las emisiones de radio de la planta Venus, Sagan pudo encontrar que la causa de estas emisiones de radio se debía a las condiciones extremas de la atmósfera del planeta. Sagan también escribe sobre el uso del radiotelescopio para hacer contacto con vida extraterrestre en su libro, Contacto. Sin embargo, nada de esto hubiera sido posible sin el descubrimiento y los principales contribuyentes al campo de la radioastronomía.

Antes de principios de la década de 1930, no se sabía mucho sobre las ondas de radio. Los únicos estudios o investigaciones realizados fueron en la década de 1890 cuando los científicos intentaron detectar ondas de radio del Sol. Los resultados no fueron concluyentes debido al equipo primitivo. A partir de entonces, se pensó que las ondas de radio solo existían en la Tierra o eran indetectables en el sistema solar. En 1932, un hombre llamado Karl Janksy propuso una idea que el resto del mundo pensó que era ridícula en ese momento. Mientras trabajaba como ingeniero de radio asignado para detectar la fuente de estática de radio o ruido que bloquearía la transmisión de ondas para Bell Telephone Laboratories, Janksy descubrió una causa interesante para la estática de la comunicación. Explicó que esta estática era causada por ondas que se emitían más allá del sistema solar, más comúnmente conocidas como ondas de radio extraterrestres.

La mayoría de los astrónomos de la época no prestaron atención al descubrimiento de Janksy. Sin embargo, un hombre, Grote Reber, creía en el trabajo de Janksy. Lisa Yount Astronomía moderna: expandiendo el universo recuerda el relato de Reber de los hallazgos como "un descubrimiento fundamental y muy importante" (Yount, 2006). El año de 1937 fue un año lleno de acontecimientos para Reber. Con la ayuda de amigos y familiares, Reber pudo fabricar el primer radiotelescopio en su patio trasero. Con un peso aproximado de dos toneladas y un espejo de hierro en forma de parábola de nueve metros de diámetro, el telescopio era capaz de transformar las señales eléctricas en señales eléctricas. Las señales eléctricas producidas se registraron luego en papel. Reber pudo confirmar la radiación de la Vía Láctea que Janksy había descubierto por primera vez.

Después de dedicar su trabajo a las ondas de radio y los radiotelescopios, Reber produjo los primeros mapas de radio del cielo a principios de la década de 1940 y descubrió que el centro de la Vía Láctea era la fuente de algunas de las señales más fuertes. En 1944, Reber finalmente publicó un mapa de radio completo del cielo después de trabajar durante tres años con la esperanza de ser reconocido mundialmente. Lamentablemente, el compromiso del mundo en la Segunda Guerra Mundial enmascaró sus esperanzas de obtener el reconocimiento mundial. Afortunadamente, uno de sus artículos llamó la atención de Jan Oort, director del Observatorio Leiden de los Países Bajos. Oort creía que las líneas fijas del espectro electromagnético creadas por longitudes de onda específicas de ondas de radio podrían moverse desde su posición actual por el efecto Doppler. Esto permitiría a los astrónomos “medir la distancia y el movimiento de objetos que no emiten luz, como las propias nubes de gas” (Yount, 2006).

Uno de los estudiantes de Oort predijo que "los átomos de hidrógeno ... emitirían ondas de radio de 21 centímetros (aproximadamente 8 pulgadas) de largo" (Yount, 2006). Después de que se demostró que esta predicción era correcta en 1951, estas emisiones de hidrógeno se utilizaron para demostrar que la Vía Láctea tenía una forma de espiral. Contrariamente a la creencia popular, los radiotelescopios en realidad no transportan sonido, sino que las ondas de radio se procesan y tienen la posibilidad de convertirse en imágenes en una computadora o pantalla de televisión.

Sin los científicos brillantes y valientes, nuestras ideas del espacio y el tiempo modernos se verían muy alteradas. El uso de la radioastronomía ha llevado a descubrimientos asombrosos en las últimas décadas. Los púlsares, los quásares y muchos eventos que ocurren en el espacio son solo algunos de estos descubrimientos.

El estudio del espacio es un campo muy difícil pero intrigante. La belleza de esta incógnita está captando lentamente la atención de muchos astrónomos como Carl Sagan. Sagan trabajó diligentemente en un intento de mostrarle al mundo las maravillas del universo. Esto es especialmente evidente en sus escritos. No solo escribió sobre las cosas que se discuten en esta novela, sino que también pasó su vida investigándolas.

El libro, Contacto, Se cree que da una idea de algunas de las ideas personales de Sagan sobre varios reinos del espacio y la ciencia. Una reseña de un libro publicada por Jeff Clark en 1985 dice: "Las ideas son estimulantes y Contacto hace que la lectura sea entretenida ”(Clark, 1985). Este fue siempre un objetivo de Sagan, informar al mundo de los aspectos entretenidos e inspiradores que nuestro universo tiene para ofrecer. Las ciencias y los científicos que contribuyeron a las ideas contenidas en el libro se ocupan de si deben continuarse o no más investigaciones en algunos campos como la vida extraterrestre. Carl Sagan was a brilliant scientist, idealist, and author that forever altered the world of astronomy and other aspects of science through his devotion to research and his works of literature.

Listed below are a few more relevant links including one to a TV series that Sagan helped write:

Works Cited

Clark, Jeff. “Contact.” Library Journal 110.20 (1985): 128. Academic Search Premier. Web. 1 July 2014.

Dominik, M., and J. C. Zarnecki. “The Detection of Extra-terrestrial Life and the Consequences for Science and Society.” Philosophical Transactions of the Royal Society A: Mathematical, Physical and Engineering Sciences 369.1936 (2011): 499-507. Highwire Press Royal Society. Web. 28 June 2014. <http://rsta.royalsocietypublishing.org/content/369/1936/499&gt.

Elbers, Astrid. “The Establishment of the New Field of Radio Astronomy in the Post-War Netherlands: A Search for Allies and Funding.” Centaurus 54.4 (2012): 265-85. Web. 26 June 2014.

Jones, Barry O. Dictionary of World Biography. Melbourne, VIC: Information Australia, 1994. Print.

Lindley, David. “The Birth of Wormholes.” Focus 15 (2005). American Physical Society. Web. 30 June 2014. <http://physics.aps.org/story/v15/st11&gt.

Overbye, Dennis. “Please Call Earth. We Still Haven’t Found You.” Los New York Times 2 Mar. 2008: WK4. ProQuest Historical Newspapers. Web. 29 June 2014. <http://search.proquest.com/docview/897744707?accountid=12964&gt.

Sagan, Carl. Contact: A Novel. New York: Simon and Schuster, 1985. Print.

Smith, Robert W. “Collaboration, Competition, and the Early History of Radio Astronomy.” Metascience (2014) 23 (2013). Ebscohost. Web. 28 June 2014.

Spangenburg, Ray, and Diane Moser. Carl Sagan: A Biography. Westport, CT: Greenwood Pub. Group, 2004. Print.

Terzian, Yervant, and Elizabeth M. Bilson. Carl Sagan’s Universe. Cambridge, U.K.: Cambridge UP, 1997. Print.

Yount, Lisa. Modern Astronomy: Expanding the Universe. New York: Chelsea House, 2006. Print.


Radio Astronomy Points to Extraterrestrial Life - HISTORY

I have Downloaded the SETI program at my home on 2 different computers, it's great. I was wondering and looking, if there is any SETI like program that lets you not only see the radio waves but hear it also ?

Not that I know of. And in fact, such a thing couldn't exist, because you can't actually "hear" radio waves. Radio waves are electromagnetic radiation (just like visible light, except with longer wavelengths). You can't hear them.

Despite the insistence of Hollywood, the media, and your everyday experience with your radio, there's nothing about radio waves that makes them equivalent to sound. What happens with your radio is that the radio station's transmitter is encoding information in the radio signal (modulating it in either frequency or amplitude) that gets decoded by your radio so that it knows what sounds to make. There's no reason to believe that the ET's would be doing the same thing. And, even if they were, we'd have no idea how to decode it to figure out what the sounds are supposed to be.

If you were to try turn the SETI signal into sound using the same method as a radio, it would just sound like noise—probably even if there was a real signal from aliens.

This page was last updated June 27, 2015.

Sobre el Autor

Christopher Springob

Chris studies the large scale structure of the universe using the peculiar velocities of galaxies. He got his PhD from Cornell in 2005, and is now a Research Assistant Professor at the University of Western Australia.


Drake Equation Tutorial

In November 2006, I was a participant in a panel discussion Defining the Drake Equation at the Windycon Science Fiction Convention. My co-panelists were Seth Shostak of the SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) Institute Bill Higgins, a physicist at Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab) and Bill Thomasson. You can see a picture of our panel at MidAmerican Fan Photo Archive Windycon 33 Saturday Panels. I have decided to turn the preparation that I did for that panel, and notes taken during the panel discussion, into a tutorial on the Drake Equation.

Drake Equation History

The year is 1960 and Frank Drake of the National Radio Astronomy Observatory (NRAO) in Green Bank, West Virginia undertakes the first attempt to find extraterrestrial civilizations. Dubbed Project Ozma, for a period of 6 hours a day for four months the NRAO radio telescope listens for radio signals of intelligent origin. None are found.

Within a year a meeting is hosted in Green Bank to explore the issue of extraterrestrial intelligence. Frank Drake needed to come up with an agenda for the meeting in order to provide some structure to the discussion. To serve as an agenda, he devises the Drake Equation. Sometimes known as the Sagan-Drake Equation in the past, the meeting was attended by approximately a dozen interested parties.

Drake Equation Overview

The Drake Equation is an attempt to encapsulate all the variables that would be relevant to establishing the number of intelligent civilizations that existed in the Milky Way galaxy and which were broadcasting radio signals at this particular point in time. The Drake Equation is composed of seven terms. The first six are used to compute the rate at which intelligent civilizations are being created and the final term identifies how long each lasts on average as a broadcasting civilization. It is worth stressing that the Drake Equation applies only to intelligent civilizations in the Milky Way galaxy. It does not apply to civilizations in other galaxies because they are too distant to be able to detect their radio signals.

The Drake Equation is:
N = R * Fp * nortemi * Fl * FI * FC * L

where:
N = The number of broadcasting civilizations.
R = Average rate of formation of suitable stars (stars/year) in the Milky Way galaxy
Fp = Fraction of stars that form planets
nortemi = Average number of habitable planets per star
Fl = Fraction of habitable planets (nortemi) where life emerges
FI = Fraction of habitable planets with life where intelligent evolves
FC = Fraction of planets with intelligent life capable of interstellar communication
L = Years a civilization remains detectable

According to the Wikipedia entry for the Drake Equation, the following values were those used in the original formulation of the Drake Equation:
R = 10
Fp = 0.5
nortemi = 2.0
Fl = 1.0
FI = 0.01
FC = 0.01
L = 10000

Plugging Drake's original numbers into the Drake Equation produces a value of 10 for the number of broadcasting civilizations in our galaxy. Now lets go through each of the terms in detail.

R - The rate of formation of Suitable Stars in the Milky Way Galaxy

Estimates for the number of stars in the Milky Way vary from a low of 100 billion to a high of 400 billion. Estimates for the age of the Milky Way also vary from a low of 800 million years to a high of 13 billion years. If we go with the lowest star count and the oldest age for the galaxy, the average rate of star formation works out to 7.7 new stars per year. If we go with the highest star count and the youngest age for the galaxy, the average rate of star formation becomes 500 new stars per year.

An important caveat to the above values is that the rate of star formation in the galaxy is not constant over time. In the galaxy's younger days, stars were being formed at a much higher rate. Today, estimates for the overall star formation rate range from 5 to 20.

Another caveat is that not all stars are created equal. For example, very massive stars are not considered suitable. Some versions of the Drake Equation use the R term for the overall rate of star formation and then add a second term to estimate the fraction of these stars that are like our own Sun. A suitable star would be one that has a reasonably long life (approximately 10 billion years for our Sun which is now in midlife) and sized so that the fusion process that powers the star produces the right amount of energy to sufficiently warm the planets but not turn them into toast. Estimates are that the rate of formation of Sun sized stars is on the order of 1 per year.

Fp - The Fraction of Stars with Planets

At the time the Drake Equation was created, the only planets that were known were those of our own solar system. Since that time approximately 200 extrasolar planets have been discovered.

When the Drake Equation was created, it was thought that planets would only be found in single star systems. It was believed that gravitational disruptions in multiple star systems would prevent planets from forming. This hypothesis removed approximately 50 percent of the stars from consideration. It has now been shown theoretically that these multiple star systems can have planets. For example, if a planet is in orbit around a star that is X units of distance away, then the planet's orbit can be stable if the companion star is more than 5X units away. Alternatively, if two stars are X units away from one another, then a planet that orbits these stars from a distance of more than 5X units should have a stable orbit.

So what fraction of stars have planets? Estimates range from a low of 5% to a high of 90%. If you use a value of 0.1 you are saying that you believe that 1 in 10 stars will have planets. Alternatively if you use a value of 1.0 you are saying that every single star will have planets.

Nortemi - The Average Number of Habitable Planets per Star

In his original equation, Drake optimistically assigned a value of 2 to this parameter meaning that there are on average two Earth-like planets per star for those stars with planets. Factors that must be considered in arriving at a value for this parameter are the chemical composition of the solar nebula from which the planets were created (the presence of sufficient quantities of the necessary elements) and the idea of a star's habitable zone (the range of orbital distances within which liquid water can exist)

Something else to consider is that our idea of habitable may be too restrictive. Does life require an Earth-like planet? This is a question of life as we know it versus life as we don't know it. However, from a biochemical standpoint, it is hard for us to imagine life that does not require liquid water.

Choosing a value of 1.0 for this parameter means that you think that every star with planets will have one habitable planet. A value of 0.5 means that there will be one habitable planet for every two stars with planets.

Fl - The Fraction of Habitable Planets Where Life Emerges

This parameter is something of a wildcard in that we only have one example of life. It is difficult for us to say how easy or hard it is for life to start given suitable environmental conditions. One interesting point to consider is this:

  • the Earth is approximately 4.5 billion years old
  • the period of heavy bombardment during which the planets were pummeled by debris left over from the birth of the solar system ended about 3.8 billion years ago
  • the oldest known sedimentary rocks and deposits, found in northwestern Australia, are estimated to be 3.5 - 3.8 billion years old
  • the oldest known fossil evidence of life is of cyanobacteria found in these deposits dated at 3.5 billion years old.

The implication of this is that life got started rather quickly on Earth. The big unknown is just how common are the conditions which resulted in life. This is one reason why the search for evidence of past life on Mars is so important. Finding or not finding evidence of past and/or present life on Mars will help us to better answer the question of the likelihood of life elsewhere in the galaxy and universe.

Choosing a value of 0.01 for this parameter means that you think that life develops on only 1 of every 100 habitable planets whereas a value of 1.0 means that life develops on every habitable planet.

FI - The Fraction of Planets With Life Where Intelligence Life Evolves

Given that life evolves on a planet, how likely is it that intelligent life will appear? This is another big unknown. Of all the millions of species that have ever existed on Earth, only one has evolved the level of intelligence necessary to develop technology.

Further, while very simple life appeared very quickly on Earth, complex life took far longer to develop. Given that there is not a parameter to distinguish microscopic life (which lacks the complexity to develop intelligence) from the development of complex macroscopic life, this aspect must be taken into account in the context of this parameter.

Whereas Drake believed that life would develop on every planet that had habitable conditions, he estimated that intelligent life would emerge on only 1 of every 100 of these planets

Choosing a value of 0.001 for this parameter means that you think that intelligent life will appear on only 1 of every 1000 planets with life. A value of 1.0 means that the development of intelligent life is a certainty on those planets where life develops

FC - The Fraction of Intelligent Civilizations with Interstellar Communication

So what if aliens have no equivalent of a Maxwell or a Morse or a Marconi or an Edison? They may be smart enough to construct towns and transportation but do they ever invent radio? Drake was of the opinion that 1 out of every 100 civilizations would discover radio. What do you think?

A value of 1.0 means that every civilization develops radio and a value of 0.001 means that only one in a thousand civilizations develop radio.

L - The Number of Years an Intelligent Civilization Remains Detectable

los L parameter turns the equation from a rate into a number. It is also a number for which there is no real basis for the assignment of a value. We are the only intelligent civilization we know of and we do not know how long we will remain detectable. A conservative estimate for this value would be 50 years based on our own experience to date. Drake felt that 10,000 years was a good guess.

N - The Answer is the Number of Detectable Civilizations at this Time

And the answer is N - the number of intelligent civilizations that are broadcasting their presence to the Universe.

Experiment with the Drake Equation

To facilitate your own experimentation with the Drake Equation, I have created an OpenOffice Calc spreadsheet and a Microsoft Excel spreadsheet. If you do not have OpenOffice, I strongly encourage you to get it. OpenOffice is the free, open source alternative to Microsoft Office. You can learn more at the OpenOffice web site

In the spreadsheet you will find that I have inserted my own values for the seven parameters. Following is an explanation for the values I used.

R = 2 which is double the estimated rate of formation of Sun-like stars but well below the maximum estimate of 20 new stars per year in the galaxy.

Fp = 0.45 which is 1/2 the high estimate of 90% of these stars having planets.

nortemi = 0.50 because I do not believe that every star that has planets will have habitable planets. Recall that Drake assigned a number of 2 for this parameter. My optimistic estimate is that for every two stars with planets, there will be one habitable planet.

Fl = 0.2 with no sound basis, I decided that life will emerge on only 1 in 5 habitable planets.

FI = 0.05 again guessing that intelligent life will develop on only 5 out of every 100 planets with life.

FC = 0.5 because I am optimistic that if there is intelligent life, there is at least a 50-50 chance that they will develop the technology necessary for interstellar communication.

L = 500 because I am not as optimistic as Frank Drake about the number of years for which an intelligent civilization will be broadcasting its presence by way of radio transmissions.

I was very much surprised to see that the combination of values that I used yielded a result of 1.13 currently broadcasting civilizations. That makes us the one. Going back and changing only the L parameter to Drake's value of 10,000 yields 22.5 broadcasting civilizations. If we were to assume that the Milky Way is a cylinder with a radius of 50,000 light years and a thickness of 1,000 light years, then there would be one broadcasting civilization for every 349 billion cubic light years of space.

Now consider this. Let's make the following assumptions:

  • the radius of the Milky Way is 50,000 light years
  • there are currently 22.5 broadcasting civilizations
  • all civilizations lie on the galactic equator in a 2 dimensional distribution

Given these assumptions, this means that on average each of these civilizations are separated by a distance of just over 21,000 light years. That means that any civilization that began broadcasting less than 21,000 years ago, like us for example, would not yet be detectable.

Conclusión

The Drake Equation must be one of the swaggiest (SWAG being the acronym for Scientific Wild-A** Guess) equations ever created because of the uncertainty associated with its parameters. The Drake Equation does do a great job of identifying and categorizing the relevant parameters. It also accomplishes the task of providing structure to the ongoing debate about the search for extraterrestrial intelligence and the likelihood of its existence. The large degree of uncertainty associated with so many of its parameters does tell us one important thing: that we have a lot more to learn.

Need someone to talk about space to your group? Check out the Chicago Society for Space Studies Speakers Bureau

For space art, astronomy, and digital photography stories, visit the Artsnova Blog


Ver el vídeo: Cree que existe vida extraterrestre?